El ingeniero Alfredo Araque es el presidente de la Fundación Liga de Fútbol La Arenita, una organización única en el país, que fue creada en el año 99 con una sola categoría, y hoy en día, 23 años después, tiene alrededor de mil jugadores de más de 42 años compitiendo en cuatro categorías, algo inédito en el fútbol venezolano.

Nos recuerda que el informante que esta liga que funciona en dos canchas construidas en terrenos de la Universidad de Los Andes en el sector de La Arenita “fue fundada en el año 1999 con una categoría para adultos mayores de 40 años, así se jugaron los dos primeros campeonatos,  luego regularizamos la edad y empezamos a organizar los torneos con una categoría que es sob-42, para futbolistas mayores de 42 años”.

Acota que con el transcurrir del tiempo también se empezó a expandir la liga, “unos ocho años después se empezó a jugar con la categoría sob-48, para adultos mayor de 48 años, en la actualidad tenemos ya cuatro categorías, la de los inicios, la sob-42, la sob-48, la sob-55 para adultos mayores de 5 años, y tenemos ya dos campeonatos, o mejor dicho, estamos ya inaugurando este domingo anterior el segundo campeonato para adultos mayores de 60 años”.

Le comentamos que eso quiere decir que los mismos que han venido jugando acá desde la fundación de la Liga, que comenzaron con la sob-40, siguen jugando hoy en día pero en la categoría sob-60, se le han creado categorías para que sigan activos y no haya tanta diferencia de edad con los que vienen entrando en las dos primeras categorías.

“Claro, para que realmente la gente adulta, la gente que toda su vida ha jugado fútbol, la gente que ha dado la vida por este deporte tan bonito, siga sintiéndose útil, siga practicando el deporte de toda su vida, su deporte favorito, y en igualdad de condiciones con sus rivales, para que sean ejemplo para la gente que los acompaña acá, para sus hijos o para sus nietos”.

Nos cuenta que el pasado sábado “la Liga se enorgulleció de que en estas canchas jugara Leo González junto a Pedro Vera, los técnicos actuales de Estudiantes de Mérida, en uno de los equipos de nuestra Liga, con Cordillera, y eso realmente para nosotros es halagador, que tengamos acá cada fin de semana la presencia de por ejemplo un ícono del fútbol nacional como lo es René Torres, que podamos ver en acción a Oscar el Chiqui Peña, a Carlos Aranguren, a varios exprofesionales de El Vigía que vienen especialmente a jugar en nuestra liga, para nosotros es algo de mucho orgullo”.

Aprovechamos para interrumpir a Alfredo Araque y le preguntamos por jugadores emblemáticos de equipos profesionales o selecciones nacionales que hayan o estén jugando en equipos de la Fundación Liga de Fútbol La Arenita.

 “Son muchísimos, y la lista en estos 20 años es inmensa, por ejemplo en la actualidad juegan en nuestra Liga Lenín Díaz, Ramoncito Vera, pasó por acá  Asdrúbal “Memín Sánchez”, sigue jugando acá René Torres, todavía nos acompaña en la categoría sob-60 Rodolfo Carvajal, una persona que le ha dado tanta gloria al deporte venezolano, Medardo Cloquel jugó acá antes e irse a su tierra, y así una gran cantidad de verdaderas glorias de nuestro fútbol que han jugado o siguen jugando en nuestra Liga”.

Le preguntamos a Alfredo Araque cuántos equipos y jugadores alberga en la actualidad la Liga de La Arenita.

 “Antes de la Pandemia nosotros llegamos a tener acá en nuestra Liga 70 equipos, pero a raíz de los meses de Cuarentena, encierro y pandemia, bajó mucho el número de equipos, y hoy en día ha venido en franco ascenso, en la actualidad tenemos 14 quipos de la categoría sob-42, tenemos 19 en la categoría sob-48, tenemos 14 equipos en la categoría sob-55, y tenemos 8 en la categoría sob-60, lo que quiere decir que sumamos en total 55 equipos jugando en nuestras dos canchas, con una cantidad aproximada de mil jugadores en acción”.

Agrega que ha estado haciendo algunas averiguaciones, para ver si en alguna otra parte del país hay un torneo de futbolistas de 60 años en adelante, que cuente con 8 equipos como en Mérida.

“La categoría sob-60, como las otras, se han creado para complacer a los propios jugadores que tienen años con nosotros, ven que se ha pasado el tiempo, y entonces ellos mismos han pedido, han requerido a la organización que les abran un nuevo espacio para jugar, porque en las otras categorías ya no se sienten cómodos porque hay mucha diferencia de edad, y entonces es realmente por eso que se han venido abriendo los espacios para jugar, yo creo que ya esta es la última categoría, no creo que vayamos a abrir una de 65 o 70, pero, solo el tiempo lo dirá”.

Comenta también Alfredo Araque que esta Liga tiene una gran ventaja, y es que gracias a la Universidad de Los Andes se cuenta todos los fines de semana con dos canchas para poder llevar adelante los torneos en las cuatro categorías, sin contratiempos.

“yo siempre lo he dicho, estos terrenos son de la Universidad de Los Andes, que a través de sus programas de extensión, de su apoyo a las comunidades, nos han cedido los espacios para que nosotros sábado y domingo practiquemos el deporte que a nosotros nos gusta, pero aparte de esto, estas instalaciones durante la semana sirven para los entrenamientos de categorías menores de varios equipos, para que la gente venga a entrenar a caminar o trotar, y la cancha de grama le está sirviendo incluso a Estudiantes de Mérida para hacer el trabajo de espacios reducidos, además de una serie de equipos de tercera división, la sub-17 del torneo inter regional de Estudiantes, es sede de la Escuela Gilberto Amaya, y la cancha de tierra la utilizan escuelas como Campo de Oro, Revelación 2 mil y otros equipos de la Cuenca del Chama que vienen acá y hacen sus trabajos sin problemas”.

-¿Estás contento con lo que has hecho hasta ahora en la Fundación Liga de Fútbol L Arenita, o piensas que se puede hacer aún más?     

 “Contento, porque cuando llegué aquí las condiciones no eran las mismas que son ahora, estas dos canchas estaban abandonadas como puede esperarse de dos campos abiertos, y hoy en día, con un trabajo largo y de mucha paciencia vemos los cambios, desde hace algunos años tenemos una cancha protegida y con grama gracias a la Alcaldía, tenemos baños para el público, vestuarios, unas pocas tribunas, y la cancha de tierra se podría mejorar, pero por ser abierta y servir a todo el que la necesite, es muy difícil que pueda mantenerse en mejores condiciones, como la de grama, pero aún así presta un gran servicio y se le podría colocar más arena, porque es la única cancha que tienen las comunidades para practicar deporte sin restricciones”.

Como punto de información, nos dice Araque que en  la actualidad este campeonato ha tomado tanta relevancia e importancia, que vienen una gran cantidad de jugadores de El Vigía, no solamente Orlando Rengifo, sino otros como Oscar Fraire, Liscano y varios jugadores que estuvieron con El Vigía FC y quieren seguir disfrutando en una cancha de un buen torneo.

¿Algo mas?

“Siempre decirle que las puertas de esta organización están abiertas para todas las personas que están en estas edades que manejamos en la liga, y quieran practicar el deporte que siempre han practicado, aquí no hay discriminación de ningún tipo, al que llegue acá siempre se le abren los espacios y es bienvenido, y pasa a formar parte de esta gran familia, porque yo siempre he dicho que la Fundación Liga de Fútbol La Arenita, con su gran cantidad de equipos, siempre la he visto como una gran familia”. (Ricardo Cabrera, CNP 3.560).